Mungkinkan Ulat ini Pemecah Masalah Limbah Plastik Dunia?

0
469

Lingkarannews.com Jakarta – Banyak penelitian ilmiah mengikuti perkembangan logis, dengan satu percobaan menindaklanjuti temuan yang lain. Sesekali, keberuntungan ikut berperan. Begitulah halnya dengan sebuah makalah yang baru saja diterbitkan dalam Current Biology, yang mengungkapkan kepada dunia sebuah ngengat yang mampu mengunyah plastik.

Percobaan di balik paper tersebut terinspirasi saat Federica Bertocchini, seorang peternak lebah amatir yang juga seorang ahli biologi di Universitas Cantabria, Spanyol, melihat beberapa sarang lebah di sarangnya dan melihat ulat mengunyah lubang melalui lilin lebah dan menjilat-jilat madu. Hama semacam itu tidak biasa, jadi untuk memastikan apa yang sedang dia lihat, Bertocchini mengumpulkan beberapa ulat dan membawa mereka pulang ke dalam tas belanja plastik untuk melakukan pemeriksaan lebih lanjut. Bertocchini menduga larva itu tidak bisa lepas dari tas kresek, tapi dia salah. Ketika, beberapa jam kemudian, dia berkeliling untuk melihat tawanannya (ulat), dia menemukan tas itu tertusuk oleh lubang dan ulat bulu berkeliaran di sekitar rumahnya.

Setelah mengumpulkannya, Bertocchini mengidentifikasi mereka telah menjadi larva ngengat lilin yang bertambah besar, hama yang lebih dikenal sebagai hama kebanyakan lebah. Namun, mengingat cara mereka keluar dari kungkungan tas belanja, Bertochinni bertanya-tanya, apakah mungkin menggunakannya mereka sebagai agen pemusnah sampah.

Upaya terakhir menggunakan organisme hidup untuk menyingkirkan plastik tidak berjalan dengan baik. Bahkan spesies yang paling menjanjikan, bakteri yang disebut Norcadia Asteroid, membutuhkan waktu lebih dari enam bulan untuk melenyapkan film plastik dengan ketebalan hanya setengah milimeter. Dilihat dari hal yang mereka lakukan di tasnya, Dr. Bertocchini curiga bahwa ulat ngengat-lilin akan tampak jauh lebih baik dari itu.

Untuk menguji idenya, dia bekerja sama dengan Paolo Bombelli dan Christopher Howe, dua ahli biokimia di Universitas Cambridge. Dr. Bombelli dan Dr. Howe menunjukkan bahwa, seperti halnya lilin lebah, banyak plastik yang strukturnya disatukan oleh yang disebut jembatan metilen (unit molekul yang terdiri dari satu karbon dan dua atom hidrogen, dengan karbon juga terkait dengan dua atom lainnya). Jembatan ini tidak mungkin dipecah oleh sebagian besar organisme, itulah sebabnya plastik yang metilen biasanya tidak dapat terurai secara hayati, namun tim menduga ngengat lilin telah memecahkan masalah tersebut.

Salah satu penyusun sampah terbesar adalah polietilen, yang seluruhnya terdiri dari jembatan metilen yang saling terkait satu sama lain. Jadi pada polietilen itulah trio konsentrat. Ketika mereka menaruh ulat ngengat-lilin ke dalam jenis film ( Nocardia Asteroides setengah tahun untuk menangani ), mereka menemukan bahwa lubang muncul di dalamnya dalam waktu 40 menit (dimakan ulat ngengat-lilin).

Pada pemeriksaan lebih detail, Dr. Bertocchini dan rekan-rekannya menemukan bahwa ulat mereka masing-masing memakan rata-rata 2,2 lubang, tiga milimeter, setiap jam, dalam film plastik. Tes lanjutan dengan menggunakan tas belanja standar dengan berat kurang dari tiga gram masing-masing menemukan bahwa ulat individu memakan waktu sekitar 12 jam untuk mengkonsumsi miligram tas semacam itu.

Apakah melepaskan ngengat lilin pada dunia yang surplus plastik benar-benar merupakan pendekatan yang masuk akal untuk masalah ini masih belum dapat dipastikan. Untuk satu hal, belum dapat diketahuin apakah ulat itu mendapat nilai gizi dari plastik yang mereka makan, sekaligus bisa mencernanya. Jika tidak, umur hidup mereka sebagai operator pembuangan sampah cenderung pendek – dan, kalaupun mereka melakukannya, mereka pasti membutuhkan nutrisi lain untuk tumbuh dan berkembang. Pertanyaan lain adalah komposisi tinja mereka. Jika kotoran yang dihasilkan dengan mengonsumsi plastik ternyata beracun, maka tidak akan ada gunanya mengejar masalah ini. Terlepas dari itu, meskipun, penemuan larva ngengat-ngengat yang bisa makan plastik, merupakan hal yang menarik, bahkan jika ngengat itu sendiri bukanlah jawaban dari masalah sampah plastik, maka ada binatang lain yang mungkin ada.

Berikut Videonya :

Sumber : Current Biology

NDI

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY